« Waterloo Necropolis » Mary Hooper

Waterloo Necropolis
Mary Hooper
Trad. de l’anglais par Fanny Ladd et Patricia Duez
Éditions les Grandes Personnes, 2011

Le beau visage de Grace,
pareil à celui des anges sur une tombe.

Londres, 1861. Lily et Grace sont deux orphelines qui tentent de survivre dans la ville en vendant du cresson. Du jour au lendemain, elles se retrouvent à la rue et Grace se résout à aller travailler chez les Unwin, comme pleureuse. Chez ces gens peu honnêtes, elle découvre le lucratif commerce mortuaire.

Dickens n’est plus depuis longtemps. Heureusement, en littérature jeunesse, nous avons Mary Hooper. Une auteure qui fait revivre le Londres victorien dans toute sa splendeur et sa misère, sa crasse et son faste. Dans l’univers du glauque, la Mort rôde à chaque moment autour des personnages. Angoissante, l’intrigue porte le lecteur à travers 200 pages d’émotions, de suspense et de lutte du bien contre le mal. Commerçants véreux contre enfants innocentes, tout ça pour l’appât du gain.

Il faut savoir doser efficacement le documentaire et la fiction dans une ouvrage historique, d’autant plus destiné à la jeunesse, et ici l’équilibre est parfait. L’auteur nous fait porter le fardeau de cette belle histoire oppressante grâce à un style très poétique et abouti. Je sais que sa réputation n’est plus à faire, mais c’était le premier roman que je lisais de sa plume. Je n’ai plus qu’à me rattraper.

Un roman incontournable qui fait encore honneur aux Grandes Personnes.

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